Ontstaan van FTD voor het eerst nagebootst met muizenmodel

Image cannot be displayed

In Florida hebben onderzoekers voor het eerst het ontstaan van de erfelijke vorm van FTD nagebootst met behulp van een muizenmodel. Dit model biedt mogelijkheden voor verder onderzoek. Eventuele resultaten kunnen ook van belang zijn voor de behandeling van patiënten wiens FTD niet erfelijk is.

In hun onderzoek hebben de wetenschappers cellen in de hersenen en in het ruggenmerg van jonge muizen ingebracht. Deze cellen vertoonden dezelfde genetische afwijking als de cellen die bij de mens in verband worden gebracht met de erfelijke vorm van FTD. Naarmate deze muizen ouder werden, konden de onderzoekers op verschillende niveaus kenmerken van FTD herkennen. In hun gedrag waren zij minder sociaal, angstig en hyperactief. Ook hun beweeglijkheid had afgenomen. De hersenen van de muizen bleken kleiner dan normaal, en er waren ophopingen van het eiwit “TDP-43” te vinden. Het is al langer bekend dat dit eiwit ook ontspoord raakt in de hersenen van FTD-patiënten, met zowel de erfelijke alsook de niet-erfelijke variant. Een vervolgstap die nu met dit muizenmodel kan worden genomen, is om te achterhalen welke mechanismen de ontsporing van het eiwit teweegbrengen, zodat deze foutieve werking in de toekomst geblokkeerd kan worden.

Bronnen: